• Home
  • Health Education

Definición

El cuello uterino es la apertura del útero. Las células del cuello uterino pueden volverse cancerosas. Los cambios detectados a tiempo pueden tratarse antes de que se desarrolle el cáncer. Una prueba de Papanicolaou es una forma de buscar células cancerosas o que cambian en el cuello uterino.

Cuello uterino
nucleus image
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Motivos para realizar la prueba

Habitualmente, la prueba de Papanicolaou se realiza como parte de un tacto vaginal. Se realiza para controlar los cambios en las células cervicales ( displasia cervical ) que podrían desarrollar cáncer . También puede detectar células de cáncer.

Consulte con su médico para saber cuándo debe realizarse la prueba de Papanicolaou. Las organizaciones profesionales de la salud tienen diferentes pautas.

  • Si tiene entre 21 y 29 años, debe realizarse la prueba de Papanicolaou cada dos a tres años.
  • Si tiene entre 30 y 65 años, debe realizarse la prueba de Papanicolaou con la prueba de VPH cada tres a cinco años.
  • Si tiene 65 años o más, es posible que pueda dejar de realizarse la prueba de Papanicolaou y la de VPH si ha obtenido resultados normales (p. ej., tres resultados normales seguidos y ningún resultado anormal en los últimos 10 años).
  • Nota: deberá realizarse pruebas de Papanicolaou con más frecuencia si tiene resultados anormales. Es posible que también precise realizarse pruebas con más frecuencia si tiene determinadas condiciones, como sistema inmune suprimido o antecedentes de displasia cervical o cáncer de cuello uterino. Consulte con su médico acerca del cronograma de detección adecuado para usted.

Posibles complicaciones

No se conocen complicaciones importantes asociadas con esta prueba.

¿Qué esperar?

Antes de la prueba

  • No programe la prueba de Papanicolaou durante el período menstrual. Si es posible, prográmela dos semanas después del primer día del período.
  • No use cremas, medicamentos ni duchas vaginales 72 horas antes de la prueba.
  • No use anticonceptivos como espumas, cremas o geles espermicidas 72 horas antes de la prueba.
  • No tenga relaciones sexuales durante 24 horas antes de la prueba.

Informe al médico si:

  • Está menstruando
  • Está embarazada
  • Se detectaron anomalías en una prueba de Papanicolaou anterior
  • Se realizó algún procedimiento cervical, como PEEA
  • Está sexualmente activa
  • Ha estado expuesta al HPV o a otras enfermedades de transmisión sexual
  • Ha tenido secreciones vaginales anormales o infecciones vaginales
  • Se ha sometido a una cirugía, radioterapia o quimioterapia
  • Toma anticonceptivos por vía oral , comprimidos de hormonas o usa una crema hormonal

Descripción de la prueba

Deberá recostarse sobre la espalda en la camilla de examinación. Colocará los pies en unos estribos. El médico deslizará un espéculo dentro de la vagina. Este abrirá suavemente la vagina. Se usará una espátula o un cepillo fino para raspar la superficie del cuello uterino y su canal. Se retirará el espéculo. Las células cervicales que se adhieren a los instrumentos se colocarán en un frasco lleno de líquido. Las células luego se enviarán a un laboratorio para que sean examinadas.

¿Cuánto durará?

Hacer el examen pélvico requiere menos de cinco minutos.

¿Dolerá?

En general, la prueba de Papanicolaou es indolora. Posiblemente sienta un poco de presión o un calambre leve cuando se raspa el cuello uterino para obtener células.

Resultados

Los resultados de la prueba de Papanicolaou se enviarán al médico en el término de dos a tres semanas. Su médico le informará sobre los resultados. Si es necesario, hablará con usted sobre pruebas o tratamientos de seguimiento.

  • Si las células son normales, no se requiere tratamiento. Continuará con sus controles de prueba de Papanicolaou habituales.
  • Si se detecta una infección, se indicará un tratamiento.
  • Si se detectan anomalías en el cuello uterino, se realizarán más pruebas. Cuando el médico determine la causa, analizará las opciones de tratamiento con usted. Otros exámenes podrían incluir:
    • Colposcopia : examen de la vagina y el cuello uterino con un microscopio de baja potencia
    • Biopsia : extracción de una cantidad pequeña de tejido del cuello uterino para realizar más análisis
    • Pruebas de Papanicolaou de seguimiento

Llame a su médico

Después de la prueba, llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Mal olor del flujo vaginal, dolor o secreción vaginal inusual
  • Dolor abdominal intenso o inflamación
En caso de emergencia, solicite asistencia médica de inmediato.

Revision Information

  • Reviewer: Andrea Chisholm
  • Update Date: 03/15/2013 -
  • American Congress of Obstetricians and Gynecologists

    http://www.acog.org

  • United States Department of Health and Human Services - Office on Women's Health

    http://www.womenshealth.gov

  • Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada

    http://www.sogc.org

  • Women's Health Matters

    http://www.womenshealthmatters.ca

  • American College of Obstetricians and Gynecologists. Cervical cytology screening. Obstet Gynecol . 2009 Dec;114(6):1409-20.

  • Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Diseases Treatment Guidelines, 2010. MMWR. 2010;59(No. RR-12):1-110.

  • Pap smear. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed . Updated August 3, 2012. Accessed October 9, 2012.