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Acné

Definición

El acné se produce cuando los poros de la piel se tapan, se inflaman o a veces se infectan. Estos poros tapados pueden provocar barros, espinillas o granos. El acné es común en los adolescentes, pero también puede presentarse en adultos.

Causas

El acné comienza en las glándulas sebáceas de la piel. Estas glándulas segregan una sustancia aceitosa llamada sebo. Normalmente, el sebo se desplaza a través de un pequeño folículo capilar desde la glándula hasta la superficie de la piel. A veces, el sebo queda atrapado y se mezcla con células muertas de la piel y bacterias. Esto provoca poros tapados que se llaman comedones.

Grano
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Los barros son comedones que alcanzan la superficie de la piel. Las espinillas son comedones que quedan debajo de la superficie de la piel. También se pueden desarrollar pequeños bultos rojos, granos y quistes.

Las principales causas de acné son:

  • Cambios en los niveles de hormonas masculinas, llamadas andrógenos
  • Incremento en la producción de sebo
  • Cambios en el interior del folículo capilar
  • Bacterias

Factores de riesgo

El acné es más común en personas de origen caucásico. También es común en personas de 12 a 24 años.

Los factores que aumentan el riesgo de padecer acné son:

  • Cambios en los niveles hormonales:
    • Durante la pubertad
    • En el embarazo
    • Antes del período menstrual
  • Estrés
  • Ciertos medicamentos, como andrógenos, litio y barbitúricos
  • Ciertos productos cosméticos

Síntomas

Los síntomas del acné varían de persona a persona y pueden ser leves a graves. Incluyen:

  • Exceso de grasa en la piel
  • Barros
  • Espinillas
  • Pápulas: pequeños bultos de color rosa que pueden ser dolorosos al tacto
  • Granos: bultos inflamados llenos de pus que pueden tener una base roja
  • Nódulos: masas sólidas, grandes y dolorosas que se alojan en la profundidad de la piel
  • Quistes: masas profundas, inflamadas, llenas de pus que provocan dolor y cicatrices

Diagnóstico

Se examinarán las zonas de la piel con la mayor cantidad de glándulas sebáceas. Estas zonas incluyen el rostro, el cuello, la espalda, el tórax y los hombros. Si el acné es grave, podría ser remitido a un dermatólogo (especialista de la piel).

Tratamiento

El acné puede requerir una combinación de tratamientos, pero en la mayoría de los casos no requiere cirugía. Algunos tratamientos pueden demorar varias semanas en hacer efecto. De hecho, podría parece que la piel empeora antes de mejorar.

Medicamentos

  • Los medicamentos tópicos de venta libre, como productos de limpieza, cremas, lociones y geles, para reducir la cantidad de grasa y/o bacterias en los poros. Pueden contener uno o más de los siguientes ingredientes:
    • Peróxido de benzol
    • Ácido salicílico
  • Los medicamentos tópicos con receta incluyen productos de limpieza, cremas, lociones y geles para reducir la cantidad de grasa y/o bacterias en los poros. Los ejemplos incluyen:
    • Antibióticos, como clindamicina, eritromicina
    • Retinoides, como tretinoína, adapaleno
  • Antibióticos por vía oral, para controlar la cantidad de bacterias en los poros incluyen:
    • Tetraciclina
    • Clindamicina
  • Medicamentos por vía oral, para controlar los niveles de andrógenos, incluyen:
    • Anticonceptivos por vía oral
    • Espironolactona
  • Retinoides por vía oral: para reducir el tamaño y la secreción de las glándulas sebáceas. Este medicamento solo se utiliza en casos graves de acné quístico.
    • Isotretinoína: no se debe administrar a mujeres embarazadas o que podrían quedar embarazadas debido al riesgo de que se produzcan graves defectos de nacimiento.

Procedimientos

Existen una serie de procedimientos que el médico o dermatólogo puede utilizar para tratar el acné, los ejemplos incluyen:

  • Corticoesteroides: inyección de corticoesteroides directamente en el quiste; se usa principalmente en el caso de lesiones quísticas grandes de acné
  • Cirugía para el acné
  • Exfoliación química: utiliza ácido glicólico y otros agentes químicos para ablandar barros y disminuir las pápulas de acné
  • Dermoabrasión: se utiliza para tratar las cicatrices profundas provocadas por el acné
  • Extirpación de cicatrices: se utiliza para disminuir o mejorar las cicatrices del acné
  • Rellenos de colágeno: se utilizan para agregar volumen a las cicatrices del acné y hacerlas parecer más lisas
  • Terapias con luz y láser

Algunos de los procedimientos presentan riesgos, como cicatrices e infección.

Prevención

Puede resultar difícil la prevención del acné. Puede ser difícil controlar los factores que causan el acné. Pero existen algunas cosas que puede hacer para impedir que su acné empeore:

  • Lávese la cara cuidadosamente con un jabón suave y agua tibia no más de dos veces al día para eliminar el exceso de grasa. Frotarse o lavarse muy a menudo puede agravar el acné.
  • Espere hasta que la cara se seque completamente antes de aplicar lociones.
  • No se toque ni apriete las imperfecciones.
  • Utilice lociones, jabones y cosméticos no comedogénicos. Es decir, que no obstruyan los poros.
  • Utilice tratamientos tópicos para el acné sólo como se lo indiquen. Si los usa con mayor frecuencia, la afección puede agravarse.
  • Reconozca y limite el estrés emocional toda vez que le sea posible.
  • Use protectores solares todo el año. Esto es de gran importancia si utiliza medicamentos que pueden hacer que la piel sea más sensible al sol.

Revision Information

  • Reviewer: Peter Lucas, MD
  • Review Date: 12/2013 -
  • Update Date: 12/12/2013 -
  • The Acne Resource Center Online

    http://www.acne-resource.org

  • The American Academy of Dermatology

    http://www.aad.org

  • Canadian Dermatology Association

    http://www.dermatology.ca

  • Dermatologists.ca

    http://www.dermatologists.ca

  • Acne. American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/skin-conditions/dermatology-a-to-z/acne. Accessed December 12, 2013.

  • Acne. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated July 18, 2013. Accessed December 12, 2013.

  • Questions and answers about acne. National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/Health%5FInfo/Acne/default.asp. Updated May 2013. Accessed December 12, 2013.

  • 9/2/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed : Arowojolu A, Gallo M, Lopez L, Grimes D, Garner S. Combined oral contraceptive pills for treatment of acne. Cochrane Database Syst Rev. 2009;(3):CD004425.