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Cirrosis

Definición

La cirrosis es una enfermedad en la cual el hígado sufre un daño permanente y pierde su estructura normal. Las células hepáticas sanas son reemplazadas por tejido cicatricial. El hígado no puede desempeñar sus funciones normales, como desintoxicar el organismos de sustancias perjudiciales, purificar la sangre y producir nutrientes vitales.

Además, las cicatrices ralentizan el flujo normal de sangre a través del hígado, por lo cual la sangre busca vías alternas. Esto puede provocar una hemorragia de los vasos, conocida como várices esofágicas o gástricas.

Cirrosis Hepática
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las causas de la cirrosis incluyen:

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de tener cirrosis son:

Síntomas

A menudo, la cirrosis no provoca síntomas en la etapa temprana de la enfermedad. Los síntomas comienzan cuando el hígado comienza a fallar, mientras una costra reemplaza las células sanas. La gravedad de los síntomas depende de la extensión del daño al hígado.

La cirrosis puede provocar:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Falta de apetito, náuseas o pérdida de peso
  • Comezón
  • Inflamación abdominal, sensibilidad y dolor
  • Aparición en la piel de pequeños capilares violáceos que semejan una tela de araña
  • Problemas menstruales
  • Impotencia
  • Pechos agrandados en los hombres

A medida que la cirrosis avanza, puede causar:

  • Coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos
  • Orina oscura
  • Inflamación de las piernas y el abdomen
  • Pérdida del vello corporal
  • Sangrado y aparición de moretones
  • Vomitar sangre
  • Problemas neurológicos, como olvidos, confusión, agitación o temblores

Las complicaciones de la cirrosis pueden incluir:

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico.

También es posible que se analicen los líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

  • Análisis de sangre
  • Biopsia de hígado

Pueden tomarle imágenes de las estructuras anatómicas. Esto puede realizarse por medio de:

Otras pruebas pueden incluir:

  • Retirar el líquido del abdomen para examinarlo
  • Insertar un catéter dentro de la vena hepática y medir su presión interna, rara vez necesario
  • Otras pruebas para determinar la causa de la cirrosis y las complicaciones que se puedan presentar

Tratamiento

No existe curación para la cirrosis. El objetivo del tratamiento es evitar que la condición se agrave, lo que implica:

  • Controlar la causa
  • Tratar las condiciones médicas subyacentes
  • Prevenir un daño adicional
  • Tratar los síntomas y las complicaciones
  • Realizar pruebas de detección de cáncer de hígado

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Medicamentos

Le pueden indicar medicamentos para:

  • Tratar la hepatitis y las complicaciones que aumentan
  • Disminuir la absorción de los desechos y toxinas en el sistema digestivo
  • Reducir el riesgo de ruptura de los vasos sanguíneos
  • Combatir las infecciones
  • Derramar exceso de fluídos

Cirugía

Se puede realizar un trasplante de hígado si:

  • Ya no se pueden controlar las complicaciones usando terapia médica
  • El hígado deja de funcionar

La endoscopía puede emplearse para ligar los vasos sanguíneos sangrantes o inyectar medicamentos para inducir la coagulación. Debajo de la garganta, se inserta un pequeño instrumento con luz en el extremo para que el médico pueda ver y acceder a los vasos sanguíneos localizados en el esófago.

Cuidado personal

  • Deje de beber alcohol por completo.
  • No tome ningún medicamento sin la aprobación de su médico, ni siquiera medicamentos de venta libre.
  • Mantenga una dieta balanceada . Coma frutas y verduras variadas, como así también alimentos proteicos magros como guisantes y aves de corral.
  • Si la enfermedad hepática está más avanzada, es posible que tenga que limitar la ingesta de proteínas. Su hígado debilitado no podrá procesarlas correctamente.
  • Es posible que deba limitar la sal en su dieta, debido al incremento de la retención de líquidos.
  • Tomar cualquier suplemento vitamínico que le recomiende su médico.
  • Eleve sus pies y piernas para disminuir la hinchazón.
  • Debido al elevado riesgo de infecciones, se recomiendan los siguientes pasos:
    • Aplíquese las vacunas antigripal, contra la neumonía y contra la hepatitis .
    • Evite los mariscos crudos.
    • Evite estar en contacto con personas que tengan enfermedades contagiosas, como la gripe o el resfrío.
    • Lávese las manos con frecuencia.

Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de padecer cirrosis, tome las siguientes medidas:

  • Tome alcohol con moderación. El consumo moderado de alcohol es no más de dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres.
  • Vacúnese contra la hepatitis.
  • Tengarelaciones sexuales con protección para disminuir la probabilidad de contraer hepatitis B.
  • Si consume drogas por vía intravenosa, no comparta agujas. Las agujas pueden transmitir la hepatitis B, C o D.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Cuando consuma medicamentos que pueden ser perjudiciales para el hígado, hágase los análisis de sangre que le recomiende su médico.

Revision Information

  • American Gastroenterological Association

    http://www.gastro.org

  • American Liver Foundation

    http://www.liverfoundation.org

  • Canadian Liver Foundation

    http://www.liver.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • American Academy of Family Physicians. Information from your family doctor. Cirrhosis and chronic liver failure: what you should know. Am Fam Physician. 2006;75(5):781.

  • Cirrhosis. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/cirrhosis. Updated April 23, 2014. Accessed September 12, 2014.

  • Cirrhosis of the liver. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated June 13, 2014. Accessed September 12, 2014.

  • Hirschfield GM, Gershwin ME. Primary biliary cirrhosis: one disease with many faces. Isr Med Assoc J. 2011;13(1):55-59.

  • Molodecky NA, Kareemi H, Parab R, Barkema HW, Quan H, Myers RP, Kaplan GG. Incidence of primary sclerosing cholangitis: a systematic review and meta-analysis. Hepatology. 2011;53(5):1590-1599.

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  • 2/12/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Chang Y, Ryu S, Sung E, et al. Weight gain within the normal weight range predicts ultrasonographically detected fatty liver in healthy Korean men. Gut. 2009;58(10):1419-1425.