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Resfriado común

Definición

El resfriado común es una infección que puede irritar la nariz y la garganta.

Dolor de garganta debido a la inflamación
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El resfriado común es causado por un virus. Existen más de 200 virus diferentes que pueden causar un resfriado.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar la posibilidad de tener un resfriado incluyen lo siguiente:

  • Estar cerca de alguien que está resfriado
  • Tocarse la nariz, la boca o los ojos con los dedos contaminados
  • Menor resistencia, que puede deberse al tabaquismo, al tabaquismo pasivo o al estrés
  • Menor duración o baja calidad del sueño

Síntomas

Un resfriado puede causar lo siguiente:

  • Dolor o comezón de garganta
  • Congestión nasal
  • Goteo nasal
  • Estornudar
  • Sensación de comezón y congestión en los oídos
  • Ojos llorosos
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores y malestares
  • Baja energía
  • Fiebre baja

Diagnóstico

El diagnóstico se suele basar en los síntomas. Por lo general, no se necesitan análisis para hacer un diagnóstico, a menos que se sospeche alguna condición, como neumonía.

Tratamiento

Normalmente, un resfriado dura 10 días o más. No hay cura para el resfriado, pero los tratamientos pueden aliviar los síntomas. Estos incluyen lo siguiente:

Asistencia en el hogar

Para sentirse más cómodo:

  • Manténgase hidratado. Tome mucho líquido. Las bebidas calientes, como el té y la sopa de pollo, son relajantes. También pueden ayudar a disminuir la congestión.
  • Use un humidificador. Un humidificador de vapor frío mantiene los conductos nasales húmedos. Los humidificadores también pueden aliviar la congestión. Asegúrese de limpiar el humidificador todos los días.
  • Pruebe el enjuague nasal con un rinocornio o un aerosol con solución salina. Esto puede ayudar a aflojar la mucosidad. Puede comprar estos artículos en la mayoría de las tiendas naturistas y farmacias.
  • Haga gárgaras con salmuera tibia. Esto puede ayudar a aliviar el dolor de garganta.

Medicamentos de venta libre

Para aliviar las molestias, los dolores y la fiebre, considere tomar antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el paracetamol y el ibuprofeno. En general, no es necesario tomar medicamentos antivíricos de venta con receta.

Nota: no se recomienda la aspirina para los niños que tengan o hayan tenido recientemente una infección vírica. Consulte con su médico antes de darle aspirina a su hijo.

Los medicamentos para la tos y el resfriado incluyen lo siguiente:

  • Descongestionantes
  • Expectorantes
  • Antihistamínicos
  • Antitusígenos
  • Pastillas para la garganta
  • Ungüento para el pecho

Nota: no se deben usar medicamentos para la tos y el resfriado en los niños menores de dos años y no se recomiendan para los niños menores de cuatro años. La Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) de los EE. UU. no completó la revisión con respecto a la seguridad de los medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado para los niños entre 2 y 11 años. Se informaron efectos secundarios poco frecuentes pero graves.

Los comprimidos descongestivos y los aerosoles nasales pueden reducir el tamaño de los conductos nasales. También disminuyen la producción de mucosidad. Los aerosoles nasales se deben usar solo durante dos o tres días. El uso prolongado puede generar un aumento de la congestión cuando se deja de usar el producto.

Tratamientos alternativos

Muchas personas usan tratamientos alternativos para aliviar los síntomas del resfriado. Algunas de las opciones más populares incluyen lo siguiente:

  • Vitamina C: no se comprobó que tomar vitamina C adicional al comienzo de un resfriado tenga algún beneficio. Algunas personas creen que tomar vitamina C durante la época de resfriados puede ayudar a reducir los síntomas o la duración del resfriado.
  • Pastillas de zinc: tomar pastillas de zinc al comienzo de un resfriado puede ayudar a reducir la duración de este.
  • Equinácea: la equinácea puede ayudar a las personas a recuperarse más rápidamente de un resfriado. Sin embargo, existen pocas pruebas de que prevenga un resfriado si se toma con anticipación.
  • Miel: si bien no se comprobó que la miel afecte la gravedad o la duración de un resfriado común, puede mejorar la tos nocturna y las alteraciones del sueño en los niños. No administre miel a los lactantes menores de 12 meses, debido al riesgo de botulismo infantil.

Nota: es posible que algunos suplementos y tratamientos con hierbas no sean puros. Además, muchos pueden interactuar con los medicamentos de venta con receta y los productos de venta libre. Hable con su médico antes de usar cualquiera de estos productos.

Prevención

La mejor forma de evitar contraer el resfriado y contagiar a otros es lavarse las manos. Lávese bien las manos frecuentemente. Otras formas de evitar contagiarse un resfriado:

  • No se lleve las manos a los ojos, la nariz y la boca.
  • No se acerque a personas que estén resfriadas.
  • Si fuma, deje de hacerlo o reduzca la cantidad de cigarrillos que fuma.
  • Pregúntele a su médico si puede tomar ciertos suplementos.

Revision Information

  • Reviewer:
  • Review Date: 09/2013 -
  • Update Date: 09/30/2013 -
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