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Infección de las vías urinarias

Definición

Las infecciones de las vías urinarias (IVU) son causadas por bacterias que invaden el aparato urinario y se multiplican. La infección puede ocurrir en cualquier parte del aparato urinario, aunque generalmente se presenta en la uretra (un tubo que expulsa la orina del cuerpo).

Las vías urinarias
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

En la mayoría de los casos, las bacterias que causan esta infección (generalmente, en el sistema digestivo y el área rectal) empiezan a crecer en la uretra. Se adhieren a la abertura de la uretra y comienzan a multiplicarse. Una infección presente únicamente en la uretra se denomina uretritis . A partir de ahí, las bacterias se trasladan a la vejiga, causando una infección ( cistitis ). Si la infección no se trata de inmediato, las bacterias pueden subir hasta los uréteres (dos tubos que transportan la orina de los riñones a la vejiga) e infectar los riñones ( pielonefritis ).

La mayoría de las infecciones son causadas por un tipo de bacterias denominadas E. coli . La E. coli habitualmente vive en el colon. En las mujeres, debido a que el recto y la uretra se encuentran bastante cerca entre sí, las bacterias se pueden trasladar a la uretra. Es por ello que las mujeres son más propensas a las IVU que los hombres.

Las IVU también pueden transmitirse por vía sexual. Este tipo de infección no tiende a propagarse más allá de la uretra. Ambas personas deben recibir tratamiento.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar una IVU. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a una IVU. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Necesidad de orinar frecuente y urgentemente
  • Secreción de pequeñas cantidades de orina
  • Dolor en la región pélvica o abdominal
  • Sensación de ardor al orinar
  • Orina de color oscuro y con mal olor
  • Urgencia de ir a orinar en la noche
  • Sangre en la orina
  • Goteo al orinar
  • Dolor en la parte inferior de la espalda o al lado de las costillas
  • Fiebre y escalofríos
  • Náuseas y poco apetito

La orina con sangre, el dolor en la parte inferior de la espalda, la fiebre alta y los escalofríos son todos signos de una infección renal . Llame al médico de inmediato si presenta estos síntomas.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Además, le tomará una muestra de orina para detectar sangre, pus y bacterias .

Los niños y los hombres que tienen IVU pueden necesitar más análisis. Pueden existir anomalías estructurales del aparato urinario que los hagan más propensos a sufrir una infección.

Tratamiento

Las IVU se tratan con antibióticos. La atención médica estándar para una IVU incluye tomar antibióticos durante tres días. Seguramente, se empezará a sentir mejor después de uno o dos días. Sin embargo, es importante que haga el tratamiento completo.

Probablemente, le pedirán que se haga un análisis de orina al terminar de tomar los antibióticos. Esto se hace para asegurarse de que la infección haya desaparecido por completo.

Si aún sufre infecciones periódicas, debe acudir a un especialista.

El piridio es un medicamento que disminuye el dolor y el espasmo de la vejiga. Cuando lo tome, es posible que la orina y, a veces el sudor, se vuelvan de color anaranjado.

En algunos casos, las IVU graves se tratan con antibióticos por vía intravenosa o intramuscular. Sin embargo, los investigadores descubrieron que los antibióticos por vía oral parecen ser tan eficaces en el tratamiento de las IVU como otros tratamientos. *

Si se le diagnostica una IVU, siga las indicaciones del médico.

Prevención

A continuación, mencionamos algunas medidas que puede adoptar para mantener las vías urinarias sin bacterias:

  • Beba abundante líquido.
  • El jugo de arándano puede ayudar a prevenir y aliviar las UTI.
  • Orine cuando sienta la necesidad y no se resista a hacerlo.
  • Vacíe completamente su vejiga y tome un vaso lleno de agua después de tener relaciones sexuales.
  • Asee sus genitales diariamente.
  • Si es mujer, limpie bien desde el área frontal hacia atrás después de defecar u orinar.
  • Evite los lavados vaginales y el uso de rociadores para higiene femenina.

Revision Information

  • Urology Care Foundation

    http://www.urologyhealth.org

  • National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse

    http://kidney.niddk.nih.gov

  • Canadian Urological Association

    http://www.cua.org

  • Women's Health Matters

    http://www.womenshealthmatters.ca

  • American Foundation for Urologic Disease. American Foundation for Urologic Disease website. Available at: http://www.afud.org . Accessed October 13, 2005.

  • Car J. Urinary tract infections in women: diagnosis and management in primary care. BMJ . 2006;14;332.

  • Sheffield JS, Cunningham FG. Urinary tract infection in women. Obstet Gynecol . 2005;106:1085-1092.

  • Urinary tract infections in adults. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://kidney.niddk.nih.gov/kudiseases/pubs/utiadult/ . Published December 2005. Accessed July 19, 2008.

  • *12/5/2007 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Pohl A. Modes of administration of antibiotics for symptomatic severe urinary tract infections [review]. Cochrane Database of Systematic Reviews . 2007(4). DOI: 10.1002/14651858.CD003237.